El duelo infantil: fases y características

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cuentos sobre la muerte

Hablarle a un niño sobre la muerte puede que sea uno de los momentos más difíciles en la vida. Lamentablemente, los niños también se enfrentan al duelo por la pérdida de un ser querido y, habitualmente, son los padres los que los ayudan a superar la muerte de sus abuelos y sus mascotas. Cabe destacar que los niños pueden llegar a sentir lo mismo por la pérdida de un perrito que por una persona muy querida. Por otro lado, el duelo infantil debe tratarse de una forma muy especial, y más concretamente en caso del fallecimiento de los padres o de personas muy cercanas a su entorno: hermanos, tíos, primos, amigos o profesores.

Diferencias entre el duelo en niños y en adultos

En primer lugar, se debe tener en cuenta el tipo de relación que el niño tenía con el fallecido. Por un lado, los adultos pueden vivir un duelo realmente profundo, sea cual sea la distancia o tiempo transcurrido desde la última vez que estos tuvieron contacto con el fallecido. Sin embargo, en el caso del duelo infantil, la situación es algo distinta, pues cuanta mayor relación existiese entre uno y otro, más sentirán esa pérdida.

Gracias al día a día en el colegio, las actividades extraescolares y la práctica de deporte, los niños superan el proceso de duelo con más facilidad que los adultos, pues todo ello los mantiene distraídos y con la mente ocupada. Sin embargo, los adultos se encierran en sí mismos y el proceso se ralentiza. Por ello, el duelo infantil suele ser más corto que el adulto, ya que vuelven con mucha más facilidad a su rutina y se adaptan a la nueva realidad.

A pesar de ello, afrontar la muerte de un ser querido durante la infancia también tiene algunos componentes negativos; por ejemplo, los niños exteriorizan peor el dolor. Por un lado, puede que el niño o niña todavía no tenga el vocabulario suficiente para expresar lo que siente, o puede que ninguno de sus amigos haya sufrido una pérdida. En ese caso, nadie de su edad podrá entender por lo que está pasando ni empatizar. En el caso de los adultos, es más sencillo encontrar una o varias personas con las que hablar sobre la muerte, ya hayan vivido una experiencia parecida o no. De todos modos, para los adultos también resulta complicado expresar las emociones en estos casos.

Las fases del duelo en niños

Al tratar el duelo en adultos, se suele hablar de cinco fases diferenciadas: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. Sin embargo, las fases del duelo en niños suelen ser distintas. Algunas de ellas desaparecen o se confunden, manifestándose a la vez; ahora bien, cuanto más mayor es un niño, más se parece el duelo infantil al de los adultos.

Afrontar el duelo en edades tempranas

Por ejemplo, si se trata de un bebé de entre 1 y 3 años, y la persona fallecida no tenía una relación frecuente con él, puede que ni se percate de su ausencia. En cambio, cuando el fallecido es la madre o el padre, el niño llorará constantemente por la sensación de abandono, sin entender qué ocurre. En ese caso, debes tratar de proporcionar el cariño y cuidados que aquella persona ofrecía al bebé y dejar que el tiempo haga su trabajo.

El duelo en niños de 4 a 7 años

Entre los 4 y los 7 años, los niños entienden la muerte como algo casi mágico. En ocasiones, según sus creencias, pueden pensar que el fallecido regresará como un ángel o ser fantástico. Normalmente, hacen muchas preguntas de difícil respuesta, pero se debe contestar tan bien como se pueda. Puede que tengan comportamientos poco habituales en ellos, como hacerse pis en la cama, mostrarse indiferentes ante la pérdida o muy violentos. En ese caso, lo mejor es dejar que expresen lo que sienten, y que descarguen la rabia y tristeza con actividad física, o aquello que les vaya mejor.

El duelo infantil a partir de los 7 años

En esta edad, las etapas de duelo se asemejan mucho más a las de los adultos. Durante la primera fase, de negación, puede que los niños jueguen felices, como si nada. Después, puede que exterioricen su ira y, en la fase de negociación, pueden llegar a sentirse culpables, haciéndose preguntas como: «¿qué hubiese pasado si me hubiera portado mejor el día del accidente de papá?». Quizás, una de las etapas más duras es la de depresión, cuando el niño se sumerge en una tristeza profunda, por lo que hay que prestar mucho apoyo emocional.

Asimismo, es vital que el niño continúe con su rutina habitual, y así alcanzar la fase de aceptación. Por otro lado, al hablar de la muerte con un niño, se debe hacer franqueza, sin maquillar la realidad; pues los niños también necesitan despedirse de sus seres queridos. Tengan la edad que tengan, explicarles qué ha ocurrido y llevarlos al funeral, les ayudará a comprender que esa persona se ha ido definitivamente, algo esencial para superar la pérdida.

Recursos para superar el duelo infantil: cuentos y libros sobre la muerte

Quizás, uno de los mejores recursos para que un niño supere la pérdida de un ser querido sea a través de la literatura, aquella dedicada el duelo infantil: cuentos y libros sobre la muerte donde se cuentan historias sobre la pérdida, el paso del tiempo o el significado de la existencia de forma muy sencilla. Estos les permiten entender que esta es parte de la vida, y cuán positivo es expresar sus emociones y sentimientos. De esta manera, un niño de unos 7 años podrá comprender el auténtico significado de la muerte y que esta es irreversible.

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