Tipos de mascarillas y su nivel de protección: quirúrgica, filtrante e higiénica

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Tipos de mascarillas y cómo usarlas

Qué tipos de mascarillas existen en el mercado y cuál es el nivel de protección que ofrece cada uno probablemente sea una de las preguntas que más nos hemos formulado desde que comenzó la pandemia de la Covid-19. Más todavía desde que el 21 de mayo; fecha en la que se estableció su obligatoriedad en el transporte público así como en lugares públicos cerrados y en los espacios abiertos en los que no se pueda mantener la distancia de seguridad de 2 metros.

En pleno proceso de desescalada, ya no es solo suficiente con estar protegidos en nuestro hogar sino que necesitamos estarlo en la calle.

En las siguientes líneas te explicamos qué tipos de mascarillas puedes encontrar en el mercado y cómo nos protegen contra la enfermedad.

La importancia de las mascarillas para frenar la propagación de la Covid-19

El coronavirus se transmite sobre todo a través de las gotas respiratorias que se propagan cuando una persona infectada tose, estornuda o exhala. Pueden transmitirse por el contacto directo y por el aire, por eso es tan importante mantener la distancia social o llevar una mascarilla en caso de que esta no se pueda mantener.

Desde el día 21 de mayo las mascarillas son obligatorias para todas las personas mayores de 6 años que se encuentren en lugares públicos cerrados y en los espacios abiertos cuando no podamos mantener la distancia de seguridad de 2 metros. Además, deberemos continuar usándolas en transporte público. Tan solo se establecen dos excepciones a esta obligatoriedad: que la actividad que realicemos no permite el uso de la mascarilla (deporte) o que algún problema de salud nos impida su uso.

En este sentido es importante conocer toda la información sobre los tipos de mascarillas que existen en el mercado, sus propiedades, cuáles son las más indicadas para cada uso, etc.

Tipos de mascarillas en el mercado

Existen 3 tipos principales de mascarillas que, en algunos casos, podrían subdividirse en más categorías.

  • Mascarillas higiénicas

    Las mascarillas higiénicas son las recomendadas por el Ministerio de Consumo para todas aquellas sanas o asintomáticas. Se trata de un producto no sanitario (no están disponibles en las farmacias) con el que podremos cubrirnos la boca, nariz y barbilla.

    Las hay reutilizables y de un solo uso. Por cuestiones de higiene, no se recomienda usar esta mascarilla más de 4 horas. Es decir, si al día sales menos de 4h, con una mascarilla al día, tendrías suficiente para garantizar la seguridad en tus contactos con el exterior. Esto significan unas 30 mascarillas al mes. En el caso de las no reutilizables, deberías usar una para cada salida, por lo que la cantidad de mascarillas dependería del número de salidas diarias.

    Podemos encontrar modelos sencillos en cualquier supermercado como un pack con dos mascarillas que podemos lavar hasta 5 veces en la lavadora por 9€.

    Por otro lado, varias marcas deportivas han puesto a la venta, o planean hacerlo próximamente, mascarillas lavables que disponen de un espacio interior donde podemos introducir un filtro antibacteriano e intercambiable certificado. Es recomendable que estos filtros se hayan fabricado siguiendo la norma UNE-EN 14683:20019 para mascarillas quirúrgicas. El precio de estos filtros pueden rondan los 10€ por cada paquete de 90 a lo que habría que sumar el precio de la mascarilla en sí.

    En cualquier caso, comprueba siempre que las mascarillas higiénicas reutilizables cumplan con la norma UNE 0065.

    Ten en cuenta que el tiempo de uso recomendado por cada mascarilla así como las instrucciones de lavado dependerá de cada fabricante aunque, por motivos de comodidad e higiene, se recomienda no usar la mascarilla por un tiempo superior a 4 horas.

  • Mascarillas quirúrgicas

    Las mascarillas quirúrgicas son un producto sanitario cuyo precio, fijado por el Gobierno, no puede superar los 0,96€. Están diseñadas para filtrar las partículas emitidas por la persona que la lleva puesta impidiendo que estas lleguen al exterior y puedan contagiar a otras personas. Se estima que reducen hasta en 75% los contagios.

    Según el Ministerio de Sanidad, el uso de mascarillas quirúrgicas está indicado para todas aquellas personas con síntomas o diagnóstico de COVID-19 o que hayan estado en contacto estrecho con alguien infectado en los últimos 14 días.

    Cómo podemos reutilizar y desinfectar una mascarilla quirúrgica si solo la hemos utilizado durante un rato?

    Las mascarillas quirúrgicas tienen un tiempo total recomendado de uso de 4 horas pero ¿qué pasa si solo la he usado dos horas? ¿Se puede volver a utilizar hasta agotar ese tiempo máximo?

    En principio no deberíamos reutilizar este tipo de mascarillas siendo recomendable, con independencia del tiempo que las hayamos usado, que las desechemos con cada uso. Lamentablemente, una pandemia como esta que estamos sufriendo, nos obliga a adoptar medidas que no siempre son las más recomendables.

    Por eso, a pesar de que no es lo ideal, puedes desinfectar tu mascarilla quirúrgica dejándola en una superficie al sol durante 7 días que es el tiempo que, según un estudio publicado en The Lancet, sobrevive el virus en este tipo de materiales. Es decir, la mascarilla que uses un lunes, no deberías volver a usarla hasta el lunes próximo.

    Respecto a otros tipos de procesos como el de introducir la mascarilla quirúrgica en una bolsa hermética específica para horno y tenerla 30 minutos a 70º, la realidad es que no se ha publicado ningún estudio o informe que garantice su efectividad por lo que, en la medida de lo posible, se desaconseja su práctica.

  • Mascarillas filtrantes FFP2 y FFP3

    En esta categoría quedarían englobadas las mascarillas FFP1, FFP2, FFP3 y N95 cuya distinta denominación hace referencia al porcentaje partículas al aire que son capaces de filtrar. Tanto la Organización Mundial de la Salud como el Ministerio de Consumo establecen y recomiendan el uso de esta tipo de mascarillas únicamente para el personal sanitario ya que están diseñadas para filtrar las partículas que lanzamos al exterior como las que recibimos. Es decir, no solo evitan que la persona portadora contagie sino que también sirven para protegernos del contagio.

    Se adquieren en las farmacias y pueden tener un coste que oscila entre los 5 y los 10€ dependiendo del modelo.

    Como en el caso las higiénicas y quirúrgicas, se recomienda no usar la mascarilla filtrante durante más de 8h por cuestiones de comodidad e higiene.

    ¿Se pueden reutilizar las mascarillas filtrantes?

    Las mascarillas filtrantes tienen un tiempo de uso máximo continuado de entre 4 y 8 horas aunque deberemos consultar las especificaciones de cada fabricante para conocer la cifra exacta.

    En principio, y de la misma manera que ocurría con las quirúrgicas, lo ideal es no reutilizar nunca las mascarillas filtrantes y desecharlas correctamente tras su uso. Aun así, existe un estudio de la Universidad de Standford en el que se recogen los resultados de diversas pruebas que se han llevado a cabo y que apuntarían a que introduciendo la mascarilla en una bolsa hermética específica y horneándola durante 60 minutos a 75º conseguiríamos desinfectarla.

    De todas formas, el propio estudio de Stanford no respalda ningún resultado de este informe – así lo indican varias veces – sino que se limitan a recoger los resultados de las pruebas. Además, estas se han realizado con otros coronavirus – no con el COVID-19 – y con un tipo de mascarillas determinados, las N95, con lo que no debería aplicarse al resto. En este artículo puedes encontrar información más detallada sobre el informe en cuestión.

¿Cómo usar las mascarillas correctamente y dónde comprarlas?

Llevar una mascarilla no es suficiente para protegerte del COVID-19. Es importante que mantengas la distancia de seguridad y que te laves las manos con frecuencia. Además, deberás prestar especial atención a la hora de ponerte y quitarte las mascarillas.

  • Lávate las manos con agua y jabón o bien con un desinfectante a base de alcohol antes de coger, siempre por las gomas, la mascarilla.
  • Cúbrete la boca y la nariz vigilando que no queden huecos entre la cara y la mascarilla.
  • Procura no tocar la mascarilla mientras la llevas puesta. Si lo haces, tendrías que lavarte las manos de inmediato.
  • Quítate la mascarilla tocando únicamente las gomas y a continuación tírala en un recipiente cerrado para la basura.
  • Finalmente, vuelve a lavarte las manos con agua y jabón o bien usando un desinfectante hidroalcohólico.

Respecto a dónde comprar mascarillas, las higiénicas pueden encontrarse en cualquier establecimiento, las quirúrgicas se venden en cualquier establecimiento empaquetadas, solo las farmacias pueden vender este tipo de mascarillas de forma individual. Por último, las filtrantes solo pueden encontrarse en farmacias, centros especializados y grandes superficies.

El uso de la mascarilla como método para evitar el contagio del Covid-19 : conclusiones

El uso de las mascarillas se ha convertido en uno de los escudos más importantes contra el coronavirus y desde el 21 de mayo su uso es obligatorio. Aunque la información sobre el COVID-19 se va actualizando a diario, estos son algunos puntos clave que deberías tener siempre presente.

  • Para la población en general se recomienda el uso de las mascarillas higiénicas (si estás sano y no has tenido contacto con el COVID-19) y las quirúrgicas (en caso de que presentes síntomas o hayas estado en contacto con el virus).
  • Las mascarillas filtrantes son para el personal sanitario.
  • Asegurate que la mascarilla higiénica que compres cumple con la UNE 0065. Si son reutilizables deberás lavarlas a 60º y atender siempre a las especificaciones del fabricante.
  • Lo ideal, salvo en las mascarillas higiénicas reutilizables, es desechar la mascarilla tras cada uso.
  • Dejar reposar las mascarillas quirúrgicas durante 7 días al sol puede ser una opción para, en caso de necesidad, reutilizarla

En definitiva, las mascarillas quirúrgicas son las más recomendables debido a que son asequibles y efectivas. Es importante recordar que su precio está regulado por el Estado y que en ningún caso puede superar los 0,96 €. Si cada uno de nosotros la lleva, estamos protegiéndonos los unos a los otros sin necesidad de hacer frente a gastos desorbitados.

Sin embargo, debemos considerar que, aun así, estas mascarillas podrían ser un agujero económico importante para muchas familias. Por ejemplo, en un hogar de 4 miembros, podría suponer un gasto de alrededor de 120 euros al mes. Por ello, las mascarillas higiénicas o de tela pueden ser una solución a largo plazo para familias grandes y/o que necesiten salir a la calle a diario.

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2 comentarios

  1. Al principio en negrita ponéis: «en los espacios abiertos en los que se puede mantener la distancia de seguridad de 2 metros.» y debería ser «no se puede».

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